Bacaan Persembahan Advent, 25 Maret 2023.


Brasil: Tetangga-Tetangga Memperhatikan.


Ayat Tema: “Janganlah kamu menjadi serupa dengan dunia ini, tetapi berubahlah oleh pembaharuan budimu, sehingga kamu dapat membedakan manakah kehendak Allah: apa yang baik, yang berkenan kepada Allah dan yang sempurna." (Roma 12: 2)

Kota Salvador di Brasil sedang berubah. Gereja Advent sedang bertumbuh di sana; namun meski pun dengan pertumbuhan yang kuat, wilayah-wilayah yang belum dimasuki masih ada di kota.

Selama bertahun-tahun José minum alkohol dan mengganggu masyarakat. Ari mengetahui bahwa José pengangguran, jadi Ari menawarkan dia pekerjaan dengan perusahaan konstruksinya, membangun gereja-gereja.

José memperhatikan bahwa Ari memperlakukan dia dengan baik dan berbicara banyak mengenai Allah ketika orang-orang lain memperlakukan dia dengan kasar. Pada waktunya Ari mengajak José untuk membaca Alkitab dengan dia.

José merasakan hatinya berubah. Hal-hal yang dahulunya telah ia cintai, ia tidak lagi pedulikan. Hidupnya diubahkan. José menerima Yesus sebagai Juruselamat dan meminta dibaptiskan.

Tetangga-tetangga José melihat perubahan-perubahan dalam diri José. Ia tidak lagi memutar musik keras-keras dan tidak lagi mabuk setiap malam. Para tetangganya bertanya, “Apa yang telah terjadi dengan kamu? Kamu begitu berbeda!”

Saya telah bertemu dengan Yesus,” kata José, matanya bersinar dengan sukacita.

Beberapa ragu bahwa seorang pemabuk dapat berubah sepenuhnya. José mulai mengajak para tetangganya untuk datang ke rumahnya pada Jumat malam untuk berbincang-bincang dengan mereka dan berdoa untuk kebutuhan-kebutuhan mereka. José mengarahkan ke Alkitab, menunjukkan kepada mereka Sang Pencipta yang sangat memedulikan mereka.

Tetangga-tetangga José mengenal Allah. Hasilnya, 10 orang telah dibaptiskan dan lebih banyak lagi sedang dipersiapkan bagi baptisan. Kelompok-kelompok kecil sebagaimana kelompok José membentuk inti dari gereja di Salvador. Kelompok-kelompok kecil ini bertumbuh di dalam jemaat-jemaat, dan jemaat- jemaat ini terbagi dalam lebih banyak kelompok kecil dan menyebar di seluruh kota.

Lima tahun yang lalu, kepemimpinan gereja di negara bagian Bahia, di mana Salvador berlokasi, menetapkan satu tujuan untuk membangun 1.000 gereja dalam lima tahun. Mereka mencapai tujuan mereka, dan ke 1.000 gereja itu sekarang memegang jemaat-jemaat baru. Ke-1.000 gereja itu meliputi Salvador dan negara bagian Bahia menggambarkan jemaat-jemaat dari umat percaya yang bertumbuh yang, seperti halnya José, telah diubahkan oleh Yesus.

Kehidupan José menyaksikan bahwa tak peduli pergumulan-pergumulan apa saja yang seseorang mungkin hadapi, Yesus dapat mengubah kehidupan mereka.

PESAN: Persembahan tetap dan sistematis Anda, disebut Janji, adalah perkongsian Anda dengan Allah. Dia berjanji, “Berilah dan kamu akan diberi: suatu takaran yang baik, yang dipadatkan, yang digoncang dan yang tumpah ke luar akan dicurahkan ke dalam ribaanmu. Sebab ukuran yang kamu pakai untuk mengukur, akan diukurkan kepadamu” (Lukas 6: 38). Jikalau Anda meragukan janji ini, ujilah Allah. Buktikan Dia, dan Anda akan menyaksikannya bagi diri Anda.




Bagikan ke Facebook

Bagikan ke WhatsApp